Viinilaakson viemää

Contact Us

Use the form on the right to contact us.

You can edit the text in this area, and change where the contact form on the right submits to, by entering edit mode using the modes on the bottom right. 

         

123 Street Avenue, City Town, 99999

(123) 555-6789

email@address.com

 

You can set your address, phone number, email and site description in the settings tab.
Link to read me page with more information.

80C4F3B5-B10E-4112-81A9-46227A086C38.JPG

Matkablogi Lifestyleblogi Perhematkat Viinilaakson viemää

Matkablogi ja lifestyle-blogi Kalifornian auringon alta. Elämää, matkakokemuksia, ruokaa ja viiniä ympäri maailmaa. Soolo- ja perhematkailua.

Filtering by Tag: Las Vegas

Illallinen sademetsässä - Rainforest Cafe, Las Vegas

Paula Gaston

Taannoisella matkallamme, jolla pysähdyimme Las Vegasiin pariksi päiväksi, kävimme syömässä Rainforest Cafessa. Rainforest Cafe on tunnettu teemaravintola Yhdysvalloissa, jossa pääsee hetkeksi hyppäämään sademetsän tunnelmaan. Vaikka sen sisustus liikkuvine ja ääntelevine eläimineen on vähän koominenkin, se on ihan hauska paikka joka sopii erityisesti lapsiperheille. Eläimet eivät tietenkään ole oikeita, vaan mekaanisia, ja suurin osa kasveistakin taitaa olla muovia. Kävimme tässä samaisessa ravintolassa jokunen vuosi sitten, ja olen myös syönyt San Franciscon Rainforest Cafessa, joka sulki ovensa lopullisesti viime vuonna (2017). Melkein uskaltaisin väittää, että olen käynyt joskus myös Chicagon ravintolassakin. Meillä on ollut Rainforest Cafesta aina ihan hyviä kokemuksia, ja lapset ainakin tykkäsivät Las Vegasin ravintolavalinnastamme.

rainforest_cafe.jpg

TROOPPISIA ELÄIMIÄ JA REVONTULIA

Rainforest Cafe on siis amerikkalainen ketjuravintola, joka on saanut alkunsa vuonna 1994 Minnesotan Mall of Americasta. Sieltä se on levinnyt kymmeneen eri osavaltioon, ja ulkomaillekin muutamiin suurkaupunkeihin. Yleensä jo kahvilan ulkopuolella on trooppisia kasveja valtoimenaan ja vesihöyryä tuomassa sademetsän tuntua. Lyhyen väliajoin ravintolassa alkaa jylinä kun eläimet alkavat tömistelemään ja ääntelemään. Norsut heiluttelivat korviaan, apina riippui keinussa ja käärmekin sihisi näyttäen meille kieltään. Yksi vähän erikoinenkin ilmiö oli sademetsän taivaalla. Nimittäin päivän jälkeen taivaalla kimalsivat tähdet ja yllättäen myös revontulet. No nyt ei ihan heti tule mieleen missäpäin maailmaa sademetsässä nautitaan revontulista… ha ha.

rainforest_inside.jpg
4D81BD41-0151-4F1B-B49C-603596780013.JPG
34C42F61-C4D7-47D9-93EB-6B38F338470A.JPG

Ravintolassa kannattaa käydä pienellä kävelykierroksella sillä aikaa kun odottelee ruokia, että näkee kaikki siellä olevat otukset. Alimmassa kerroksessa tai aulassa on yleensä myös lahjatavaraliike josta voi ostaa kaikenlaisia matkamuistoja kotiin viemisiksi.

HUPS, MIKÄ JUOMA JA HERKULLISET KATKARAVUT

Koska kerran olimme Vegasissa, päätin että otanhan nyt kerrankin alkudrinksun ennen ruokaa. Ajattelin, että kokeilen jotakin vähän erilaista Margaritaa, mutta jotenkin epähuomiossa tilasinkin sitten CoronaRitan. No, siinähän tuli sitten tavallaan kaksi drinkkiä yhdessä lasissa, joten oli aikamoinen litkiminen. Mutta hei, koska ollaan Vegasissa, voi loput paukusta kaataa muina miehinä pillimukiin ja lähteä sen kanssa jatkamaan matkaa. Vähän karsastin alkoholin kanssa ulkoilua lapsen ollessa rattaissa, mutta emme näyttäneet olleen ainoita vanhempia jotka liikkuivat mukien kanssa. Ja itsehän toki tiesimme, että päivään mahtui vain yksi tujumpi juoma, sillä meitä nukkumatti kutsui iltaisin heti yhdeksän jälkeen kun lapset oli saatu nukkumaan.

4B92A62B-6639-4074-A89C-C3B2143F0283.JPG
CARIBBEAN COCONUT FRIED SHRIMP

CARIBBEAN COCONUT FRIED SHRIMP

Tämän alkupalalajitelman tilasimme kerran isommalla porukalla ja hyvää oli!  AWESOME APPETIZER ADVENTURE; Chimi-Cha-Chas, Spinach & Artichoke Dip, Cheese Sticks, Chicken Strips, guacamole

Tämän alkupalalajitelman tilasimme kerran isommalla porukalla ja hyvää oli!
AWESOME APPETIZER ADVENTURE; Chimi-Cha-Chas, Spinach & Artichoke Dip, Cheese Sticks, Chicken Strips, guacamole

Rainforest Cafen ruokalistan sanoisin olevan tyypillinen amerikkalaisen ravintolan lista. Paljon kaikkea ja kaikille jotakin. On salaatteja, snacksejä, hampurilaisia, sandwichejä, pastaa, pizzoja, kalaa, kanaa ja lihaa…ja lapsille on tietenkin oma lista. Itse en ollut kovin nälkäinen joten valitsin kookoskatkaravut perunamuusin kanssa. Meillä pienin lapsi tarvitsee vielä helposti purtavaa ruokaa ja jakaa usein äidin kanssa annoksen kun olemme ravintolassa.

1222BCEC-AE07-4377-AF32-452AB850212C.JPG

Jos siis matkusta pikkuväen kanssa tai muuten vaan haluat kokea jotain erilaista, niin Rainforest Cafe on ihan hyvä vaihtoehto. Ruoka on hyvää vaikkakin vähän tavallista ravintolaa hintavampaa. Mekin lähdimme jälleen kerran vatsat täynnä ja lompakot tyhjänä jatkamaan iltaa Las Vegasin kaduille.

 

Lapsiperheiden suosikki - Excalibur hotelli Las Vegasissa

Paula Gaston

Joulun alla teimme road tripin Nevadan kautta Utahiin, ja sillä reissulla olimme kaksi yötä myös Las Vegasissa. Ehkä luitkin meidän vinkeistä mitä Vegasissa voi tehdä lasten kanssa, tai vaikka ihan ilmankin lapsia. Lupasin silloin, että kerron tarkemmin hotellistamme Excaliburista jossa yövyimme ensimmäistä kertaa. Eli tässä tulee nyt vähän tietoa mielenkiintoisesta majapaikastamme.

Excalibur.jpg

Excalibur Hotel & Casino on yksi Las Vegasin teemahotelleista Stripin, eli pääkadun varrella, ja on erityisesti lapsiperheiden suosiossa. Sen teemana on keskiaika ja se onkin rakennettu ritarinlinnaa mukaellen. Teeman lisäksi se houkuttelee perheitä sen ihka omalla huvipuistolla. Ainakin illalla hotelli oli helppo löytää, sillä sen linnan tornit loistavat mustaa taivasta vasten upeissa väreissä. Emmekä ajaneet rakennusta ympärikään kuin yhden kierroksen ennen kuin löysimme parkkihalliin.. ha ha. Self parking hallissa maksoi $10 per päivä, valet parkingin hintoja en tarkistanut, sillä emme sitä käyttäneet.

D87D65D8-47CA-430A-9860-AE5A849C2B6E.JPG
7E303396-539B-4B74-87D2-AB15006F061E.JPG
excalibur_aula.jpg

EXCALIBURIN HUONEET

Olin varannut huoneen Booking.comin kautta, ja koska matkustamme kahden lapsen kanssa, varaan aina twin queen tai twin king huoneen (kaksi vuodetta). Yhdysvalloissa majoittuminen perheen kanssa on siinä mielessä helppoa, että tällaisia huoneita on tarjolla paljon, ja niissä saa majoittua 4 henkilöä. Ylipäätänsä muutenkaan täällä ei nipoteta pienten lasten nukkumisesta esimerkiksi vanhempien välissä veloituksetta. Aika usein meillä onkin oma matkasänky vauvalle mukana, mutta nämä twin huoneet ovat ihan loistavia.

Check Innissä meille tarjottiin upgradea $10 per päivä Royal Toweriin, jonka huoneet olivat vastaanottovirkailijan mukaan parisen vuotta sitten uusittu. Koska mieheni oli vähän nikotellut hotellivalintaani ajatellen, että Excalibur on vanha ja kulahtanut, päätimme tarttua tarjoukseen. Olin ollut siinä käsityksessä, että kaikki hotellin huoneet on uusittu tällä vuosituhannella. Myöhemmin vähän harmittelin, että en pyytänyt huonetta jonka ikkunoista näkyisi linnan tornit. Virkailija kertoi, että näemme suoraan Stripille, ja se tuntui olevan hänen mielestään etu. Höh! Olisin mieluummin katsellut niitä kivoja tornien valoja sillä huoneessa itsessään ei kyllä ollut mitään linnaa muistuttavaa.

Twin huone Royal Towerissa

Twin huone Royal Towerissa

8CD213FD-F503-4DC5-AF9F-8220EA8571B8.JPG

Tyypilliseen Vegasin tapaan, huone oli hyvin normaali ja kulunut, ja siinä mielessä mielestäni ylihinnoiteltu. Mutta tämä ei tullut meille lainkaan yllätyksenä. Tunsin ihan samoin yöpyessäni Luxorissa, ja vieraillessani joissakin muissa hotelleissa. Tyypillisesti Vegasin hotelleissa otetaan rahat pois kaikilla mahdollisilla tavoilla, mutta vastoin ennakkotietoa, huoneessamme toimikin ilmainen wifi. Huonehinnat vaihtelevat todella suuresti, parista kympistä pariin sataan, riippuen ajankohdasta. Hintaan kuuluu toki allasosaston käyttö ja kuntosali. Harmiksemme olimme kuitenkin liikkeellä talvi-aikaan jolloin ulkona oleva allasalue on suljettuna.

EXCALIBURIN RUOKAPAIKAT

Ruokapaikkoihin ilta-aikaan oli reippaasti jonoa mutta sehän on tyypillistä Vegasissa. Toisena iltana söimme italialaisessa paikassa, Buca di Beppossa, joka osoittautui todella kivaksi ravintolaksi. Olin ajatellut, että käymme Dick’s:ssä, mutta kun näin menon ja meiningin siellä, totesimme, että se ei ehkä ole perheille kaikista sopivin. Musiikki pauhasi täysillä, ravintola oli ahdas ja meno hilpeää. Erikoisuutena Dick’s Last Resortissa on “huono palvelu” mutta hauskalla tavalla. Asiakkaille jaetaan myös paperiset hatut. Ehkä joskus sitten kun olemme paikalla ilman lapsia, voimme kokeilla tätäkin ravintolaa. Excaliburissa on yhteensä kahdeksan ravintolaa, eli ruokaa kyllä pitäisi löytyä jokaiseen makuun.

Aamupalapaikat olivat meillä vähän hakusassa, sillä joka paikkaan tuntui olevan karsean pitkä jono. Lopulta päädyimme ostamaan kahvit ja sämpylät Luxorin Starbucksista, ja satsasimme sitten lounaaseen. Buffet aamiainenkin oli todella hintava, ja jono näytti siltä, että siinä vierähtäisi tunti jos toinenkin. Vaikka rakastankin kunnon aamiaisia, nyt halusimme vain nopeasti murua rinnan alle ja liikenteeseen.

JUNALLA LUXORIIN JA MUUTA TEKEMISTÄ

Hotellin alakerrassa on tietenkin kasino, kuten asiaan Las Vegasissa kuuluu. Ja kasinothan on suunniteltu mahdollisimman sekaviksi, joten mekin seikkailimme ympäriinsä molempina päivinä yrittäessä löytää eri paikkoihin. Kesällä olisimme takuulla olleet Excaliburin allasosastolla, mutta nyt emme juurikaan aikaa hotellilla viettäneet. Excalibur Family Fun Center ei meitä houkutellut ja vuoristoratakin näytti liian vaativalta lapsille. Family Centerissä olisi ollut kaikenlaista minigolfia ja kartingia, mutta sellaistahan pääsee tekemään muuallakin kuin Vegasissa. Ohjelmaa hotellilla olisi myös ollut ritariturnajaisista aina Cirque du Soleil show:n saakka mutta me päädyimme kiertelemään Stripillä aivan muita paikkoja.

Mandalay Bay Tram vie Excaliburista ilmaiseksi Mandalay Bay hotelliin ja Luxoriin, jotka ovat kaikki osa MGM Resortsien ryhmää. Jälkimmäisessä on ihan kiva ainakin käväistä haistelemassa Egyptin tunnelmaa. Mandalay Bayhan taas on tuo surullisen kuuluisa paikka josta massamurhaaja ampui 58 ihmistä vuonna 2017.

C2F86939-5E6F-49E4-8865-C6734E7F3C9E.JPG

Kokemuksemme Excaliburista oli ihan ok. Mieleen ei jäänyt mitään erityisen hienoa tai huonoa. Mutta 6-vuotias neitimme muistelee vieläkin yötään ritarinlinnassa.

 

Viva Las Vegas! Lapsiperheen vinkit Sin Cityyn

Paula Gaston

Las Vegas, lempinimeltään Sin City eli “syntinen kaupunki”, on tunnettu uhkapeleistä, kasinoista, ympäri vuorokauden aukiolevista baareista ja nopeista avioliitoista. What happens in Vegas, stays in Vegas! Mutta miksi sitten edes mennä Vegasiin lasten kanssa? Vähän yllättäen Vegasissa onkin itse asiassa aika paljon lapsiperheitä. Amerikkalaiseen tyyliinhän perheet kulkevat paikkaan kuin paikkaan yhdessä, lasten kanssa. Niin myös Vegasiin. Vaikka itse olen vahvasti sitä mieltä, että Vegasista saa enemmän irti kun on vapaa rilluttelemaan eikä tarvitse olla ilta kahdeksalta nukkumassa, oli meillä silti ihan hauskaa kahden yön pysähdyksellämme.

VALITSE PERHEELLE SOPIVA HOTELLI

Loman suunnittelu Vegasissa alkaa valitsemalla omiin tarpeisiin sopiva hotelli. Me haluamme aina olla pääkadun, eli Stripin varrella, josta on lyhyt matka kävellä joka paikkaan. Tuntuu, että siltikin Vegasissa tulee käveltyä yllin kyllin. Kesäaika on todella kuumaa, joten kannattaa panostaa hotelliin jossa on kiva uima-allas alue, mutta nyt talviaikaan hotellien altaat olivat kiinni. Stripin hotelleilla on lähes kaikilla joku teema, tai ainakin jonkunlainen vetonaula, millä ne houkuttelevat ihmisiä käymään. Teemahotellit ovat hintatasoltaan kalliimpia kuin teemattomat ja valitettavasti usein vähän elämää nähneitäkin, mutta ne ovat silti ihmisten suosiossa. Luksusta (tai jotain uudempaa) kaipaavalle suosittelen ennemmin jotakin teematonta hotellia, esimerkiksi Cosmopolitan tai Wynn ovat hyviä vaihtoehtoja.

Yksi lapsiperheiden suosima hotelli on Excalibur Hotel, jossa mekin tällä kertaa asuimme, ja josta kerron lisää myöhemmin. Excalibur on sisutettu ritarinlinnan teemaan ja sillä on oma huvipuisto. Sen vieressä oleva Luxor on myös hauska hotelli, sillä se on rakennettu pyramidin muotoon. Yövyimme siellä joitakin vuosia sitten kun meillä ei ollut vielä lapsia. Teemahotelleista kuuluisimmat lienevät New York New York, Paris ja Italian teemaan rakennettu Venetian hotelli.

Takana New York New York

Takana New York New York

Luxor Hotel

Luxor Hotel

Paris

Paris

The Venetian Hotel

The Venetian Hotel

NAUTI HOTELLIEN ILMAISISTA OHJELMANUMEROISTA

Me kulutamme paljon aikaa Vegasissa vain ihmetellen eri hotellien tarjontaa ja käveleskellen ympäriinsä. Yksi ehdoton lempparini on Hotel Bellagion Conservatory & Botanical Garden hotellin aulassa, sekä suihkulähteet ulkona. Ne on aina pakko nähdä. Puutarhan kukka-asetelmat kerta toisensa jälkeen ihastuttavat aina vaan enemmän ja enemmän. Ja varsinkin jos sattuu Vegasiin joulukuussa, pääsee ihmettelemään Bellagion mieletöntä joulupuutarhaa. Hotellin edessä oleva suihkulähde käynnistyy aina puolentunnin välein ja show kestää aina yhden musiikkikappaleen verran. Suihkulähteen edessä samoilee yleensä erilaisia hahmoja joiden kanssa voi maksua vastaan ottaa valokuvan. Ennen paikalla päivysti kasa Elvis hahmoja, nyt siellä tuntui olevan Spidermania ja Mikki Hiirtä, ja Elvikset olivat kadonneet katukuvasta.

Bellagio

Bellagio

Bellagion Conservatory & Botanical Gardenin upeita kukka-asetelmia

Bellagion Conservatory & Botanical Gardenin upeita kukka-asetelmia

83F563DC-738B-4D13-9AD1-E90E6D815ADD.JPG

The Venetian hotellissa käymme yleensä ihmettelemässä gondoleja hotellin sisällä kulkevissa kanavissa, ja Luxorissa pääsee egyptiläiseen tunnelmaan. New York New York ja Pariisi ovat sisältä kuin pieniä kaupunkeja, ja niissä on ihan kivoja ravintoloita. Kun viime kerralla vierailimme Vegasissa MGM hotellin aulassa oli vielä leijonien lasinen huone elävine leijonineen. Niin upeita kuin leijonat ovatkin, ne eivät missään nimessä kuulu asumaan hotelliin, joten helpotuksekseni huomasin, että niistä oli nyt luovuttu. Mirage hotellin pihassa purkautuu joka ilta tulivuori.

Stripin hotelleissa löytyy muutakin viihdettä joka lähtöön; on kartingia, huvipuistoja ja minigolfia. Jos haluaa nähdä Vegasin yläilmoista voi käydä ylihinnoitellulla kierroksella maailmanpyörässä. Kaupungista löytyy takuulla jokaiselle jotakin.

HERKUTTELE HAUSKOISSA RAVINTOLOISSA

Mitä ravintoloihin tulee, Vegasissa on varaa mistä valita. Lähes joka kasino-hotellilla on oma buffet, mutta hotelleissa on myös muita ravintoloita. Kadun varrelta voi bongata viimeisen päälle trendikkään Shake Shakin, Hell’s Kitchenin tai vaikkapa Rainforest Cafen. Näistä jälkimmäinen on takuulla lasten mieleen. Sisällä hotelleissa on monenlaisia erilaisia vaihtoehtoa, ja kannattaakin vaikka selata netistä vaihtoehtoja ennen kuin lähtee liikenteeseen etsimään ruokapaikkaa. Iltaisin kannattaa varautua odottamaan hetkisen ravintolaan sisäänpääsyä sillä niihin on usein jonoa.

KÄY KATSOMASSA SHOW

Vegas on pullollaan erilaisia esityksiä ja esiintyjiä. Niistä suosituimpia ovat varmasti monet Cirque du Soleil -esitykset, Blue Man Group ja erilaiset taikurit. Kaikki showt eivät tietenkään sovellu lapsille, mutta jos lapset ovat jo isompia tai on liikkeellä aikuisporukalla, kannattaa ehdottomasti käydä katsomassa joku show. Eri esiintyjät löytyvät täältä. Me emme tällä reissulla käyneet esityksiä katsomassa sillä pienempi neitimme on vielä sen verran kärsimätön. Harkitsimme hetken perheille sopivaa ritarishowta mutta jätimme senkin sitten välistä kun tuntui, että ohjelmaa oli muutenkin ihan tarpeeksi.

PERHEPOTRETTI KUULUISALLA VEGAS KYLTILLÄ

Las Vegasin maamerkki; Las Vegas -kyltti, löytyy ihan Stripin päästä. Kyltin luona on yleensä pitkä jono ihmisiä odottamassa vuoroaan päästäkseen kuvaan kyltin edessä. Jos on kiire tai ei muuten vaan jaksa jonottaa, voi napata kuvan kyltin sivusta, kuten minä olen alla tehnyt. Tässäkin edessä oli pariskunta poseeraamassa. Mitä aikaisemmin aamulla kyltille saapuu, sitä vähemmän ihmisiä siellä tietysti on. Kyltin vieressä on pieni parkkipaikka johon auton voi jättää. Vegasista ei voi lähteä ilman käymättä sen legendaarisella kyltillä!

A9772847-0D6C-4F28-A1B2-EDABA621B4AD.JPG

Pakko myöntää, että Vegas ei ole vienyt sydäntäni, eikä se ole TOP-listallani. Tälläkin kerralla ensimmäisenä päivänä ahdistuin kasinoiden jatkuvasta kilkatuksesta ja tupakansavusta, ja toisena päivänä olimme jo uupuneita Vegasin kovasta elämäntahdista ja kävelemisestä. Silti siellä on ihan kiva käydä silloin tällöin lyhyesti ihmettelemässä epätodellista elämää. Ja onhan se jokaisen ainakin kerran elämässä koettava!

Oletko ollut joskus Vegasissa lasten kanssa? Millaisia kokemuksia sinulla on?

 

Kiitospäivän road trip Nevadaan ja Utahiin

Paula Gaston

Viimeisin reissu on nyt pulkassa ja olemme palanneet kotiin Kaliforniaan. Viimeisimpänä tuliaisena reissusta tuli aikamoinen flunssa, joka kaatoi petiin ensin perheen vauvan ja sitten myös minut. Niinpä blogissa, ja instagramissakin, on ollut hetken hiljaista. Kotimatkalla pysähdyimme yhdeksi yöksi Nevadaan jossa vauva alkoi yhtäkkiä oksennella. Äkkiseltään meille tuli mieleen karsea norovirus eräältä matkaltamme, jolloin valvoin yön hotellissa silloin vielä aika pienen esikoisemme kanssa. Onneksi tällä kertaa tauti näytti menneen ohi nopsaan ja pääsimme jatkamaan matkaa, eikä kukaan muu porukasta alkanut voimaan pahoin. Sen sijaan kotona sitten vauvalle nousi korkea kuume ja itse tunsin voimien ehtyvän flunssan vuoksi. Mutta nyt on taas kerätty voimia, ja ainakin pääosin ollaan taas kunnossa.

Tässä matkamme reitti:


KESKITYSLEIREJÄ JA KUOLEMANLAAKSOA

Kuulostaa aika karsealle, eikö vaan? Mutta sitä se ei ollut olleenkaan vaan matkamme meni oikein hyvin. Starttasimme siis täältä savuiselta San Franciscon Bay Arealta kohti etelää, toivoen, että pian saisimme hengittää taas raikasta ilmaa. Ajoimme ensimmäiseksi yöksi Mojaven kaupunkiin, jossa taivas olikin taas ihanan kirkas ja sininen. Mutta koko matkan Kalifornian keskuslaakson halki meitä seurasivat maastopalojen savut. Mojavesta jatkoimme aamulla kohti Kuolemanlaaksoa. Pysähdyimme menomatkalla myös Manzanarin keksitysleirillä, jossa pidettiin Amerikassa asuvia japanilaisia toisen maailman sodan aikana. Seuraava yöpaikkamme oli Las Vegasissa, jossa vietimme kokonaista kaksi yötä.

Las Vegas on aina hauska paikka, jopa lasten kanssa, mutta samalla hyvin väsyttävä ja epätodellinen. Oli kuitenkin mukavaa olla jossakin enemmän kuin vain yksi yö, ja purkaa vähän laukkujakin. Vegasissa tulee myös yllättävästi käveltyä paljon, sillä tykkäämme käydä katselemassa eri hotellien ihmeellisyyksiä. Niin tälläkin kerralla; kävelimme koko Stripin päästä päähän pysähdellen eri paikoissa.

HETKI ARIZONASSA JA SITTEN UTAHIIN

Sitten oli aika jättää Vegas taakse, ja suunnata Hooverin padolle Coloradojoen varrelle. Ennen sitä pysähdyimme vielä Lake Meadilla joka kuuluu Amerikan kansallispuistoihin. Hooverin pato sijaitsee aivan Nevadan ja Arizonan rajalla, joten padon päällä kävellessä voi ylittää osavaltioiden rajan, ja samalla saa siirtää myös kelloa tunnilla eteenpäin. Ja aikamoisen hieno paikkahan tämä Yhdysvaltojen kuuluisin pato on. Me olimme siellä ihka ensimmäistä kertaa, ja se oli ihan kiva kokemus.

20844298-F6B7-4783-BD98-86249CB7F07E.JPG

Hooverin padolta suuntasimme sitten kohti Utahia ajellen myös hetken Arizonan puolella. Ensimmäinen pysähdyspaikka Utahissa St. George, jossa yövyimme 7 Wives Inn (Seitsemän vaimoa) nimisessä Bed & Breakfast paikassa. Utahin osavaltiohan on kuuluisa historiastaan moniavioisuuteen kannustavien uskontojen tiimoilta, ja siihen tämänkin paikan nimi viittasi. Itse Bed & Breakfast oli todella idyllinen, ja kerronkin siitä vielä lisää myöhemmin! Aamulla sitten, herkullisen aamiaisen jälkeen, lähdimme kohti Cedar Breaksin kansallispuistoa, jossa pääsimme viettämään päivän lumisissa maisemissa. Ja lopulta yövyttyämme Cedar Cityssä, suuntasimme sukuloimaan Vineyard nimiseen kaupunkiin.

KIITOSPÄIVÄ PERHEEN KANSSA JA KOTIIN SUOLATASANKOJEN KAUTTA

Amerikkalaisesta Kiitospäivästä kerroinkin jo viime postauksessa. Me pääsimme nyt juhlimaan tätä kyseistä päivää perhepiirissä, ja viettämään aikaa sekä serkkujen että iso iso äidin kanssa. Kolme päivää menikin todella sukkelaan, ja juuri kun taivaalta alkoi sadella lunta, hyppäsimme taas autoomme ja suuntasimme nokan kohti Kaliforniaa. Matkareitti kulki tällä kertaa Nevadan yläkautta, I-80 tietä pitkin. Tie kaartaa pitkin Great Salt Lakea sekä halki kuuluisien Bonnevillen suolatasankojen. Mekin pysähdyimme suolatasangoilla ottamaan muutamat valokuvat, ja syömään sen vieressä olevaan pikkukaupunkiin.

967776C9-47E1-4776-AEE0-B005605974CF.JPG
2C86DA14-100F-42E2-A670-C8D626D6B149.JPG

Matkan viimeinen etappi oli siis ajella Nevadan halki kotiin. Tuo viimeinen matka on varsin puuduttava sillä Nevada on suurelta osalta pelkkää tasankoa eikä siellä juurikaan ole mitään nähtävää. Bongasimme sentään jossain kohtaa villihevosia ja upean auringonlaskun. Muutama vankilakin keskelle erämaata on rakennettu, ja niiden lähellä varoitetaan ihmisiä liftaamasta monenlaisin kyltein. Vasta kun pääsimme Sierra Nevadan vuoristoon alkoivat maisemat todella muuttua. Vuoristonäköalat ovat upeita, ja luntakin oli jo aika mukavasti korkeimmilla kohdilla.

Vaikka reissaaminen on aina niin hauskaa, on kuitenkin ihanaa tulla takaisin kotiinkin. Viime viikolla Bay Area sai vihdoin paljon kaivattuja vesisateita, ja niiden myötä ilmanlaatu muuttui taas normaaliksi. Myös suurin osa maastopaloista on saatu hallintaan tai jopa kokonaan sammutettua. Seuraavana haasteena on vesisateiden mahdollisesti mukanaan tuomat tulvat. Ja nyt ei sitten muuta kuin parannellaan itseämme joulunajan reissua varten!

 

Spring Breakillä huitsin Nevadaan - Matkasuunnitelma (+maaliskuun arvonta!)

Paula Gaston

Nyt kun meilläkin on alettu elämään koulujen loma-aikojen rytmissä, on edessä vajaan parin viikon päästä se kuuluisa Spring Break. Sen tiimoilta on taas pyöritelty montaa eri suunnitelmaa. On etsitty lentoja niin Havaijille kuin Meksikoonkin, sopivia risteilyitä ja erilaisia reittejä road tripiä varten. Ja voiton lopulta vei... TA-DAA.. road trip! Ehkä lähinnä siksi, että lennot Spring Breakin aikaan ovat ärsyttävän kalliita ja risteilypäivät eivät sopineet aikatauluumme. 

KANSALLISPUISTO NEUROOSI

Joku teistä ehkä tietääkin, että olen intohimoinen kansallispuistoissa kävijä. Liityin aikoinani National Parks Travelers Clubiin, jonka nettisivuilta löytyy ihan kaikki tarvittava tieto puistoista. Clubin jäsenet siis keräävät puistoissa jaossa olevia leimoja, ja näin ruksaavat puiston pois omalta listaltaan. Yhdessä puistossa voi siis olla enemmänkin kuin yksi leima, sillä puiston eri osat voivat saada oman leiman. Itse kerään pääsääntöisesti vain yhden leiman per puisto mutta saatan muistoksi ottaa muutkin leimat jos ne tielleni osuvat. Aloitin alunperin puistoissa myytävällä pienellä leimakirjalla josta sitten ajan myötä siirryin isompaan Collectors' Editioniin. Puistoja tai monumentteja on nyt kasassa 35, eli vielä olisi aika paljon kerättävää sillä koko maassa niitä on 417.

Tällä road tripillä olisi taas tarkoitus pysähtyä muutamassa kansallispuistossa. 

MANZANARISTA KUOLEMANLAAKSOON

Road tripin ensimmäinen pääkohteemme on Death Valley, eli Kuolemanlaakso. Kuolemanlaaksohan on tunnettu siitä, että se on Pohjois-Amerikan kuumin ja matalin paikka, sillä se on 86 metriä meren pinnan alapuolella. Kevät on parasta aikaa vierailuun aavikolla, sillä kesällä siellä on aivan liian kuuma. Maapallon lämpöennätys mitattiin Kuolemanlaaksossa vuonna 1913, jolloin mittari näytti 56,7C. Huh huh! Keväällä sen sijaan ilmojen pitäisi olla hiukan suotuisammat, ja jos on hyvä tuuri, saatamme nähdä aavikkokukkiakin. Viime vuonnahan harvinaiset vesisateet toivat Kuolemanlaaksoon Superbloomin, ja autiomaa täyttyi kukkasista.

joshua_kukka.jpg

Ennen Kuolemanlaaksoa pistäydymme vielä Kalifornian puolella olevassa Manzanarissa. Manzanar toimi toisen maailmansodan aikaan keskitysleirinä, ja sinne siirrettiin Amerikassa jo asuvia japanilaisia. Kuolemanlaakson tavoin myös Manzanar kuuluu kansallispuistoihin. 

LAS VEGASIN ALUEEN KANSALLISPUITOT JA HOOVER DAM

Kun Kuolemanlaakso on valloitettu, on tarkoitus jatkaa matkaa Las Vegasiin joka on vain parin tunnin ajomatkan päässä. Vegas ei ole varsinaisesti meille se pääkohde, sillä se on jo tuttu paikka, mutta tottakai Stripilläkin täytyy sitten pyörähtää. Sen sijaan haluamme käydä katsastamassa kaksi kansallispuistoyksikköä aivan Vegasin kupeessa. Toinen puisto pitää sisällään alueen jolla on tehty, ja edelleen tehdään arkeologisia kaivauksia. Alueelta on löytynyt jääkauden aikaisia mammuttien ja muiden eläinten luita. Puiston nimi on Tule Springs National Monument. 

Toinen paikka jossa emme koskaan käyneet on Hoover Dam, eli Hooverin pato. Se sijaitsee Coloradojoessa Nevadan ja Arizonan rajalla, ja sen sanotaan olevan Yhdysvaltain kuuluisin pato. Etelä-Kalifornia saa Hooverin padosta paljon energiaa. Ihan padon lähellä on Lake Mead joka kuuluu myös kansallispuistoihin. Se olisi helppo kohde samalla kun sillä suunnalla ollaan. Sitten on lähistöllä on vielä Red Rock Canyon joka pitäisi olla upea paikka punaisine kallioineen. 

 

Siinähän sitä olisikin jo kerrakseen näkemistä, tekemistä ja varsinkin ajamista. Koska road tripille lähdetään kahden lapsen kanssa, joista toinen on vauva, on parempi olla suunnittelematta mitään liian kunnianhimoisia reittejä. Ajatus on lähteä liikkeelle sillä mielin, että pääsemme ainakin ensimmäiset kaksi etappia. 

MAALISKUUN ARVONTA

Olen jo viime vuoden puolella arponut yhden California -muistikirjan. Nyt jakoon lähtee toinen samanlainen. Siihen on hyvä suunnitella kaikenlaisia road trippejä ja muita matkoja. Kerro kommenttikenttään mikä on paras road trip muistosi, tai minne haluaisit vielä mennä. Muista laittaa mukaan sähköpostiosoitteesi tai kirjautua sisään osoitteellasi, niin, että saan voittajaan sitten yhteyden. Sisäänkirjautuessasi tiedot jäävät vain minulle. Arvonta suoritetaan 31.3.2018 ja voittajaan otetaan yhteyttä henkilökohtaisesti. Onnea arvontaan!

california_book.jpg

ARVONTA ON NYT PÄÄTTYNYT! Arpaonni suosi tällä kertaa MarjaKoo:ta. Onneksi olkoon! Voittajaan on otettu yhteyttä palkinnon postittamiseksi.